fbpx

Tidigare världsettorna John McEnroe och Mats Wilander ställs mot varandra i Svaneholm Open.

Vår krönikör Jonas Arnesen minns tillbaka på det allra första mötet mellan dem.

När: 11 juli 1982.

Var: Checkerdome i St Louis.

Vilka: 23-årige världsettan John McEnroe och stjärnskottet Mats Wilander som drygt en månad senare skulle fylla 18 år.

Deras möte där och då är inte bara en av Davis Cup-historiens mest minnesvärda matcher utan hamnar också mycket högt på listan över tidernas största tennisklassiker alla kategorier.

De har stött på varandra ett antal gånger sedan dess och vid varje tillfälle får de svara på frågor om den där fantastiska tillställningen för 37 år sedan.

Många minnen i livet bleknar med åren. Men så finns de där extra speciella ögonblicken som etsar sig fast på näthinnan. Inte bara hos dem som skapade ögonblicken utan också hos dem som såg på.

Ibland handlar det om idrott, andra gånger om allvarligare saker än så.

Vi är nog många som även så är långt efteråt får gåshud vid minnena från Wilander och McEnroes sex timmar och 22 minuter långa kamp.

Fram till för fyra år sedan var matchen tidernas längsta i Davis Cup och de båda huvudrollsinnehavarna har otaliga gånger berättat om sina känslor under och efter det närmast osannolika dramat.

Åskådarna satt som trollbundna – om än inte varje minut vilket fick den hetlevrade hemmafavoriten att reagera.

”Jag undrade hur det kom sig att många åskådare reste sig och gick mitt under matchen”, har McEnroe sagt i en intervju.

Nu var det förstås inte så att några åskådare lämnade arenan men däremot var det ett antal av dem som efter runt fyra timmar rusade till restaurangen för att få lite mat i sig.

Snart tillbaka på sina platser hade de ytterligare ett par timmars spänning och den gastkramande upplösningen framför sig.

9-7, 6-2, 15-17, 3-6, 8-6 till amerikanen som gav USA 1-0-ledning i Davis Cup-kvartsfinalen.

– ”När jag kom till St Louis var jag mycket besviken över den färska förlusten mot Jimmy Connors i Wimbledon-finalen. Därför betydde segern mot Mats lite extra för mig”, har McEnroe sagt.

Vi ska ha i minnet att han vid tillfället var världsetta, hade tagit fyra Grand Slam-titlar, ytterligare 31 ATP-titlar och var inne på sin femte säsong i Davis Cup-laget.

Jämför den meritlistan med Wilanders. Tonåringen från Växjö hade bara några månader tidigare fått sitt stora internationella genombrott med segern i Franska mästerskapet som också var hans första proffstitel. Under första halvan av säsongen klättrade Wilander från 69 till 11 på världsrankningen. Ett stjärnskott men fortfarande grön i Davis Cup. I DC-debuten mot Australien året innan förlorade Wilander båda sina singlar. Inför mötet med McEnroe hade den unge svensken vunnit en levande DC-singel, tidigare under året mot ryssen Vadim Borisov.

Sett till den stora skillnaden i meriter och erfarenhet överträffade Mats Wilanders insats mot McEnroe förväntningarna till den grad att alla runt omkring pratade och skrev om att matchen hade två segrare.

Smålänningens kyla och orädda attityd i vad som var tuffast tänkbara utmaning imponerade djupt.

Wilander fick redan under veckorna i Franska mästerskapet oerhört många fans och då inte minst tack vare sin mentala styrka och sportsliga uppträdande.

Under den dramatiska bataljen i St Louis ökade hans popularitet ytterligare och sällan har väl den som förlorat hyllats på sättet som skedde efter den inledande singeln i 1982 års Davis Cup-kvartsfinal.

John McEnroe och Mats Wilander kom att ställas mot varandra ytterligare tolv gånger på proffstouren. Amerikanen har 7-6 inbördes.

Nog för att flera av de efterföljande matcherna var spelmässiga höjdare med stor dramatik men ingen kan förstås mäta sig med det som utspelades då de första gången ställdes öga mot öga.

 

Jonas Arnesen

Visste du att:

  • 2015 års DC-match mellan Argentina och Brasilien blev McEnroe och Wilander av med rekordet.  Först efter sex timmar och 42 minuter hade Leonardy Mayer besegrat  Joao Sousa.
  • McEnroe har faktiskt 2-0 mot Wilander i Davis Cup. Men amerikanens seger i 1984 års final på gruset i Scandinavium ska man inte fästa så stor vikt vid. Sverige hade ju redan säkrat titeln då de möttes på söndagen.
  • McEnroe spelade sin sista singel på ATP-touren i Rotterdam 1994. Förlust i första omgången och i raka set mot Magnus Gustafsson.
  • Sex timmar och 32 minuter anges ibland som rätt tid för matchen i St Louis. Då är den tio minuter långa pausen inräknad.

Svaneholm Open – ATP Champions Tour 2019 spelas den 26-29 juni vid Svaneholms Slott i Skåne som en unik lagturnering mellan fyra av de största tennisnationerna i historien; Sverige, USA, Frankrike och Australien.

Varje nationslag består av 2 spelare som har varit världsetta i tennis eller har vunnit en Grand Slam turnering.

Invigningen sker den 26 juni med start 18.30. Den 27 och 28 juni spelas semifinalerna mellan Sverige och Frankrike samt mellan USA och Australien. Lördagen den 29 juni blir det final.

Både semifinalerna och finalen består av två singelmatcher och en dubbelmatch.

Biljetter

Biljetter med reserverad sittplats – en unik upplevelse med några av de bästa tennislegenderna i världen.(Från 275kr/person)

Boka via Ticketmaster
Om spelarnaOm ATP Champions Tour
Svaneholm Open Editor

Author Svaneholm Open Editor

More posts by Svaneholm Open Editor